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《大分离》

加入时间:2023-12-01 15:57    访问量:1327    信息来源:



责任者:(英)彼得·沃森著

索书号:K700/8

 

01 一场自然实验

大约在公元前15000年前,古代先民进入美洲大陆,约公元 1500 年,哥伦布发现新大陆,在这漫长的时间中,地球上一直存在两个不知道彼此存在的完全分离的人类群体,面对不同的气候和环境,发展出了不同的生活策略和文化。

这可谓历史上的一场最伟大的自然实验,《大分离》这本书旨在考察新旧大陆的平行发展历程,研究新旧大陆居民们的相似性和差异。

新旧大陆发展中人们的故事之中隐藏着一步一步到如今的社会文化走向,阅读的过程中能够从变幻的历史中看到人类整体的命运。

关于新旧大陆在环境上的差异和各种因素的相互作用,思想和历史的发展进程等内容,作者在书中已经讲述得很详细了,这里仅扩展一下我觉得比较有趣的话题。

02 神说,要有光

神话有时并非我们所以为的凭空捏造,在很多时候,神话都以事实为依据。

灾难性的神话蕴含创伤,提醒和警示人们提防危险的再度出现。

在许多神话中,天地分离,首先有了光。

光源并非太阳或月亮,天和地如蛋般分裂开之后,太阳才出现。

作者考证后认为,神话中不约而同提到的,很有可能来自7万多年前的托巴火山爆发。

火山灰阻挡阳光照射地球,即使在火山灰逐渐沉落,天空逐渐清澈后重新有了光,也依然看不到太阳和月亮,就这样过了许多代,突然有一天,太阳终于在天空中出现,于是这一天被人们视作神话学的创世之初。

神话中的大洪水也有迹可循,从更新世到全新世,世界经历了三次大洪水,每次洪水都引发了一系列后续效应,可以说它们成为构建地球如今大陆板块的力量。

这很有可能解释了有些地方的洪水神话为什么比其他地方更加盛行,因为这些地方受洪水的影响最大。

《创世纪》以亚当夏娃的堕落为开端,很有可能对应着人们认识到性与生育之间的联系,从狩猎采集的生活方式向农业过渡

既然经过考据,许多重要的神话很有可能是建立在真实事件的基础之上,那么探索神话在全球范围内的演变方式因此变得有意义,我们也能够通过神话反证历史,了解还没有被记录下来的曾经的世界。

03 新旧大陆的差异来源

新大陆的神话引人关注的是自然灾害及早期人类在美洲大陆的活动经历塑造的相关故事,而旧大陆的神话则在语言及死而复生方面引人注目。

这样的差异与新旧大陆环境的不同息息相关。

气候和地理构造的不同还催生了其他一系列的差异。

其中,谷类植物和根茎类植物的差异形成新旧大陆在农业上不同的差别,与季风和厄尔尼诺的出现及变化一起构成新大陆由此走向不同历史之路的重要原因。

温带农业社会中,人们依照节律耕种收获,但是并不能完全理解季风减弱带来的其他自然情况,因此产生了丰产崇拜,通过祈祷的方式求降雨,祈求日出。与之相对,热带雨林地带,丰产不是最关键的问题,他们面临的是经常发生且并无规律的各种自然灾害,因而他们不会如旧大陆居民一样祈祷某事发生,而是会通过安抚希望自然灾害不要发生。

如果说地球的地质构造,气候与植物的分布是新旧大陆差异的第一道分界线,那么哺乳动物的驯养则塑造了之后不同的历史。

新大陆热带植被丰富,尤其精神作用类物质种类繁多,致幻性强,这里的人们普遍认为,通过摄入致幻物质,就可以进入一个不同的神圣世界。对于美洲大陆来说,超自然的世界对精神的影响是深远的,致幻物质因此对文明长期而深刻地起着作用。

旧大陆则随着对大型哺乳动物的驯化,从谷物农业转向机动性更强游牧社会,居住模式的改变造成墓葬方式的改变,形成了新的死亡观念,宗教仪式性质有所减弱,因此致幻物渐渐被更加温和和大众化的酒精所代替,酒进一步促进了旧大陆文明的形成。

生活方式的不同进一步影响思想意识。

于是,在以季风、哺乳动物的驯养、致幻性植物为主,辅以其他多重复杂的相关变化影响下,新旧大陆居民的观念体系迥然不同。

04 新旧大陆的宗教

如前所述,中南美洲崇拜的是怒神,因此通过祈求和安抚希望不好的事情不要发生,但是随着季风减弱和厄尔尼诺现象的多发,崇拜逐渐越来越失去效力,怒神不可能永久息怒,宗教祭司于是通过发动战争操控另一种威胁,或是加倍努力讨好怒神来作为解决方式。

在这种情形下,旧大陆的人祭已逐渐被动物祭祀取代,但新大陆的人祭反倒变本加厉。

可以说,祭祀起源于灾难。

正因为新大陆比旧大陆的环境更难以适应,在新大陆,萨满教占据主导地位。

萨满教通过放血与神灵连接,他们认为,放血越多,经历的苦痛越多,便能通过灵魂出窍状态联系神灵,因此获得的权威也更大。

同时,因为坚信他世的存在,便能够继续忍受苦痛,把它当成一种必要的修行。

对于新大陆居民,痛苦因而具有宗教意义,暴力献祭与自我献祭从而持久延续下去。

可以看出,不同宗教产生或占据主要的地位的原因究其根本都是人类对世界和神秘力量的探索,从中产生了顺从和抵抗,不同的方式导致了宗教仪式的表现不同。

05

考证范围如此宏大的历史进程时难免涉及浩繁的文献研究佐证,书中的资料翔实细致,涉及宗教,文化,气候学、地质学、生物学、考古学等众多学科,如百科全书兼收并蓄,其中不乏许多有趣的观点和发现。

如今我们对许多现象已知其然,通过彼得·沃森的耐心的讲述能够知其所以然。

新旧大陆的不同最终说明了,文明只是一种对环境的适应形式。

这一点也让我们对不同地区、国家及人与人之间的差异更加宽容和开放。

(转自豆瓣,原作者:没头企鹅)

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